Les îles Åland



Mardi 09 août 2016

Après avoir passé 2 nuits à Turku, j'ai débarqué à Mariehamn, la capitale des îles Åland, en début d'après-midi.

Quelques mots sur l'archipel: c'est un territoire autonome rattaché à la Finlande mais suédophone. Longtemps sous domination russe, les Ålandais souhaitaient être rattachés à la Suède lors de l'indépendance en 1917 mais la Finlande ne l'entendait pas de cette oreille. Le compromis a donc été de leur garantir un statut d'autonomie lui assurant des privilèges au sein de la république finlandaise, tout en leur permettant de conserver leur culture suédoise.

À ce jour, 30 000 Ålandais vivent sur les 6500 îlots de l'archipel. Destination parfaite pour ceux qui ont besoin d'espace vital !

Norrö


Effectivement, bien qu'en haute saison, je n'ai jamais vu si peu de monde dans une destination qui se dit balnéaire ! Il faut dire que la météo n'est pas terrible: beaucoup de vent et des températures automnales.

Alexandra et Peter, les propriétaires du mökki que j'avais loué, m'annoncent un peu gênés que j'ai loupé l'été à une semaine. L'herbe brûlée par endroit atteste que le mois de juillet a été très sec et pour avoir regardé la météo régulièrement, je sais qu'ils ont eu des pointes à 22 degrés et de manière durable. C'est la première fois que je n'ai pas de bol en Scandinavie avec le temps. Mauvais présage.


Mon mökki 


Pressentiment qui va se confirmer: je n'ai pas spécialement accroché avec Åland. Ses similitudes très marquées avec la Suède ne me dépaysent pas vraiment de l'été que j'y avais passé en 2014. Les forêts et les lacs ressemblent à la région de la Dalécarlie et ses rochers de granit rose à la côte Ouest de Göteborg, le tout en moins grandiose.


Bamböle


De plus, il y a peu de plages à proprement parler. Et quand on en trouve, ce sont de toutes petites langues de sable. On est bien loin des plages sauvages de la Mer Baltique qui s'étalent sur des kilomètres, comme dans la région orientale du Danemark par exemple.


Degersand


J'ai bien essayé de me consoler en allant me balader en ville mais là aussi, grosse déception ! Mariehamn est laide, désolée. Hormis le café Bagarstugan, qui est aussi beau que bon, je n'ai rien trouvé d'esthétique à la capitale des îles Åland.


Bagarstugan


Heureusement, le complexe aquatique Mariebad a bien égayé mes journées avec ses différents bassins et toboggan, ainsi que ses sauna et hammam.

J'en profite pour vous informer que, comme en Islande, le passage sous la douche tout nu dans les vestiaires est obligatoire. De même, aucun tissu n'est toléré dans les saunas (sauf lorsqu'ils sont mixtes).


Mariebad


Mis à part Mariebad, peu d'amusements sont proposés dans l'archipel une fois le 15 août passé: les commerces ferment à 18 heures et certaines activités pour enfants, comme les structures gonflables de Leklandet, n'étaient ouvertes que le week-end.

Comme je le précisais dans mon billet précédent, il faut vraiment privilégier la Scandinavie en juillet si vous voulez vous y rendre en famille l'été. La météo y est plus stable et les écoliers retournant en classe à la mi-août, il n'y a plus grand-chose à proposer à nos hobbits passé cette date.

L'archipel s'est ainsi complètement fermé sur lui-même et l'ennui m'a gagné quand le peu d'été qu'il restait a définitivement tiré sa révérence. J'ai donc anticipé mon retour sur Helsinki où j'ai pu découvrir une ville qui m'a fait finir mon séjour sur une bonne note.

Je garderai quand même de bons souvenirs des jolies couleurs de la nature ålandaise et de ses couchers de soleil. Mais je crois que si je devais renouveler l'expérience en Finlande, je foncerais direct en Laponie !


Norrö





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